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Grotesque

Ce mot, qui signifie « fresque de grotte », désigne un style d’ornement de la Renaissance d’inspiration fantastique. Son origine vient de la redécouverte à la fin du XVe siècle, après plusieurs siècles d’ensevelissement, de la Domus Aurea de Néron à Rome, et en particulier de ses fresques murales en stuc décorées de personnages étranges. La résurrection de cet art antique inspira des peintres comme Raphaël pour la décoration du palais du Vatican. Plus tard, en France, l’ornementaliste Bérain réinterprétera ce thème de manière originale; on parlera alors plutôt d’arabesque.

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