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Porcelaine

La porcelaine est une céramique à pâte dure obtenue à partir d’un mélange à base de kaolin qui lui confère la particularité d’être blanche et translucide après la cuisson. Ce type de céramique fut mis au point en Chine vers l’an 800. Le mot vient de l’italien ‘porcellana’, nom donné à un coquillage blanc laiteux dont l’aspect ressemble à celui de la porcelaine. Ce coquillage étant ainsi nommé parce que sa forme évoquait celle la vulve d’une truie (« porcella », petite truie en latin). Le mot chinois est ‘Petuntse, ce qui signifie « pâte dure ». On raconte qu’un prussien nommé Johann Schnorr découvrit au début du XVIIIe du kaolin collé aux sabots de son cheval. C’est à Meissen, en Saxe, qui furent produites en 1710 les premières porcelaines européennes.

 

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